MESSAGE DE CARÊME 2018

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« Le Seigneur n’est pas pour toujours en procès »

Le Seigneur n’est pas pour toujours en procès, il ne maintient pas sans fin ses reproches, il ne nous rend pas selon nos offenses. » (Psaume 102). Nous ne pouvons en conclure trop rapidement qu’alors tout va très bien… Si le Seigneur n’est pas pour toujours en procès, s’il ne maintient pas sans fin ses reproches, c’est d’abord qu’il a des reproches à nous faire, un procès à nous intenter. Le Carême vient secouer notre conscience une nouvelle fois. La vérité qui libère nous oblige à le reconnaître pour prier avec David : « Contre toi, et toi seul, j’ai péché. Ce qui est mal à tes yeux, je l’ai fait. Ainsi tu peux parler et montrer ta justice, être juge et montrer ta victoire. » (Psaume 50).

Au plan personnel comme à celui de nos communautés nous tirerons profit du message du Saint-Père pour ce carême. Il s’inspire cette année d’une phrase de l’évangile selon Saint Matthieu : « A cause de l’ampleur du mal, la charité de la plupart des hommes se refroidira. » (Mt, 24, 12). Nous serons sensibles à son évocation des faux prophètes, nous nous laisserons interroger sur ce qui refroidit l’amour dans nos communautés. Nous entendrons le Saint-Père affirmer : « Avec le remède parfois amer de la vérité l’Eglise nous offre aussi le doux remède de la prière, de l’aumône et du jeûne ». Nous mettrons en œuvre ses propositions et recommandations concernant les « 24 heures pour le Seigneur ». Et le CCFD (Comité catholique contre la faim et pour le développement) nous proposera de participer à sa campagne annuelle.

« Convertissez-vous et croyez à l’Evangile » : la démarche qui associe dans notre vie la lumière de la vérité et la joie de l’Evangile nous rapproche des catéchumènes. Notre prière les rejoindra tout spécialement ce dimanche 18 février, premier dimanche de carême, jour de l’Appel décisif. Elle les accompagnera au long de leur ultime préparation aux sacrements de Pâques.

Si la charité s’éteint parfois dans nos cœurs, cela ne peut arriver dans le cœur de Dieu, dit encore le Pape. Il ajoute : Le Seigneur nous offre toujours de nouvelles occasions pour que nous puissions recommencer à aimer. Le rassemblement « en Christ » du 24 mars à La Gardiole est une de ces occasions pour notre diocèse. Les propositions et orientations qui seront promulguées devraient nous inciter tous, jeunes et moins jeunes, à nous reconnaître davantage membres les uns des autres dans l’unique Corps du Christ.

« Illumine nos cœurs, Seigneur, par la clarté de ta grâce : afin que toutes nos pensées soient dignes de toi, et notre amour de plus en plus sincère. » (Missel romain)

Mercredi des Cendres 2018

+ Robert WATTEBLED

Evêque de Nîmes